どこから複数形?

語学/Language Study
塾生
塾生

「以上」「以下」などの考え方を学びましたが,英語などでは単数と複数を区別するので厄介です。

ミライ姐
ミライ姐

そう言えば,複数形はどこで区切っているの?

アルド
アルド

どういうことですか?

ミライ姐
ミライ姐

例えば2リットルは複数形でtwo litersと表現するけど,1.9リットルの場合はどうなるの?

アルド
アルド

1.9リットルであれば複数形でone point nine litersと表現します。イギリス英語ではlitre(s)という綴りですが。

ミライ姐
ミライ姐

1を超えると複数形なのね。それなら0.9は単数形かしら?

アルド
アルド

0.9リットルはzero point nine literと表現する場合もあれば,zero point nine litersと表現する場合もあります。

ミライ姐
ミライ姐

決まっていないの?

アルド
アルド

一般的には複数形にする傾向があるようです。学術論文など,分野によっては単数形の場合もあります。

ミライ姐
ミライ姐

理由が知りたいわね。

アルド
アルド

0.1は10分の1ですし,0.01は100分の1のことですね。小数や分数は,0.1や0.01が複数あるという考え方があります。例えば0.9は,0.1が9個あると考えるのですね。

ミライ姐
ミライ姐

それならば複数形になってもおかしくはないわね。

アルド
アルド

ちなみに0.1や0.01などの場合は単数形にする傾向が強いようです。また,half(半分)やquarter(4分の1)の場合はhalf liter, quater literのように単数形となります。

ミライ姐
ミライ姐

1つの「かたまり」として捉えているのね。

アルド
アルド

一方,複数形は1を超える場合に限定し,1以下の場合は一律に単数とする考えもあります。しかし……セロの場合は一般に複数形にするのですよね。例えばzero litersのように。

塾生
塾生

色々と複雑なのですね。

アルド
アルド

どちらが正しい,間違っているというわけではありません。習慣によって自然な言い方はあると思いますが,単数形・複数形どちらでも誤解はされないと思います。

寺子屋「図南之翼」(L’Académie d’Aspiration)

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